Mai 8

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  • 1914 : Naissance à Vilnius (aujourd'hui en Lituanie) de l'écrivain français Romain Gary, de son vrai nom Roman Kocev. Réfugiés russes de conviction libérale fuyant la révolution bolchevique, sa mère et lui s'installent en France dans les années 20. En 1940, Romain Gary rejoint De Gaulle à Londres, où il s'engage dans l'aviation de la France Libre. Il servira notamment en Afrique du Nord. De 1945 à 1960, il sert sa nouvelle patrie dans le corps diplomatique. Il se retrouvera ainsi consul de France à Los Angeles, où il travaillera sur son roman le plus célèbre, Les racines du ciel, qui lui vaudra le Prix Goncourt en 1956. La thématique philosophique centrale du roman est à la fois un plaidoyer pour l'environnement naturel de l'homme, pour l'écologie (avant la lettre), que le rationalisme et le nihilisme contemporains détruisent totalement. A ce processus de destruction ravageur, il faut opposer dit Gary, un optimisme de l'action, donnant ainsi au gaullisme d'après-guerre une philosophie politique renouant avec la notion d'engagement et de “voie royale” (Malraux). Mais le message de Gary va au-delà de cet “optimisme de l'action”, aux connotations purement politiques. L'intrigue générale du roman repose sur les aventures d'une équipe d'idéalistes et d'amis de la nature qui entreprennent de sauver les derniers éléphants d'Afrique des ravages qu'exercent contre eux des braconniers sans scrupules. Romain Gary meurt le 2 décembre 1980 à Paris.