Décadence

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Affaiblissement d'un peuple ou d'une civilisation résultant de causes endogènes, et tendant à lui faire perdre son identité et sa créativité.

Les causes de la décadence sont presque partout les mêmes dans l'histoire: individualisme et hédonisme excessifs, amolissement des mœurs, égoïsme social, dévirilisation, mépris des valeurs héroïques, déclin de l'éducation populaire, détournement ou abandon de la spiritualité et du sacré, etc.

D'autres causes sont fréquentes: modification du substrat ethnique, dégénérescence des aristocraties naturelles, perte de la mémoire historique, oubli des valeurs fondatrices. La décadence survient lorsque le souci du maintien dans l'histoire de la communauté-du-peuple s'estompe, lorsque les liens communautaires de solidarité et de lignage s'affaiblissent. Pour résumer, on peut dire que la décadence voit des symptômes apparemment contraires se conjuguer : l'excessive intellectualisation des élites, de plus en plus coupées du réel, et la primitivisation du peuple. Panem et circenses...

L'Europe connaît aujourd'hui une telle situation. La plupart du temps, la décadence est mal perçue comme telle et refusée par ses contemporains. Ceux qui la dénoncent sont assimilés à des prophètes de malheur. Les époques de décadence se parent souvent du masque de la renaissance. Ces attitudes sont des comportements de conjuration du réel, d'occultation des symptômes dans le but de se rassurer.

Aucune décadence ne doit être considérée comme irréversible. Il faut cultiver l 'optimisme tragique de Nietzsche.


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